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I-601A, SOLICITUD DE EXENCIÓN PROVISIONAL PRESENCIA ILEGAL

 

¿QUÉ ES PRESENCIA ILEGAL?

Mayoría de las personas que ingresan a los Estados Unidos con una visa o a través del programa de exención de visadose que da una fecha específica que debe irse, marcado a menudo en la forma I-94.(CBP no expide tarjetas I-94 de papel, Pero la información  está disponible en línea). Si el estancia individual es más allá de la fecha que fueron obligados a abandonar, son hacia fuera-de-estado y comenzan a acumular presencia ilegal en los Estados Unidos.  Luego una vez que se acumula 180 días de presencia ilegal, esa persona se convierte en inadmisible en los Estados Unidos y se le prohibe regresar a los Estados Unidos por un período de tres años.  Esta barra aumenta a diez años después procedentes de un año de presencia ilegal.¹

Sección 212(a)(9)(B)(i)(I) de la ley hace inadmisible que aquellos extranjeros que fueron presentes ilegalmente por más de 180 días pero menos de un  (1) año, que  partieron voluntariamente de los Estados Unidos antes de la iniciación del retiro procedimientos y que buscan la admisión dentro de 3 tres años de la fecha de tal  salida o retiro de los Estados Unidos.  Sección 212(a)(9)(B)(i)(II) de la ley le hace inadmisible los extranjeros presentes ilegalmente por un (1) año o más,y que buscan la admisión dentro de diez (10) años de la fecha de salida del extranjero o eliminación de los Estados Unidos.  Por último, la Sección 212(a)(9)(C)(i)(I) de la ley le hace inadmisible cualquier extranjero que ha estado ilegalmente presente en los Estados Unidos por un período total de más de un 1 año, y que entra o intenta entrar en los Estados Unidos sin ser admitidos.

Que conste  que las barras de tres años y diez años se activan cuando el individuo sale los Estados Unidos.  Aquí es donde radica el problema.

Obtención de un visado para entrar en los Estados Unidos como inmigrante para aquellos que no pueden ajustar su estatus en los Estados Unidos automáticamente activa  los bares. La visa de inmigrante no puede obtenerse sin salir del país y asistir a una entrevista en un Consulado de Estados Unidos en el extranjero.

Hay cuatro categorías principales de personas que acumulan presencia ilegal y por lo tanto, queda sujeto a las barras de tres años o diez años mencionadas anteriormente.

  1. Las personas que cruzaron la frontera sin antes obtener una visa, visa renuncia o libertad condicional en los Estados Unidos y luego conseguir examinados en un punto de entrada. Esto significa, aquellos que entraron sin permiso de un funcionario de la aduana de Estados Unidos y protección fronteriza (CBP) en un punto designado de entrada.
  2. Aquellos cuyo período de autorización de estancia caducada y no dejan el país al expirar el período autorizado de estancia.
  3. Aquellos que ingresaron al país con documentos de inmigración fraudulentos.
  4. Los que violan las condiciones de su visa u otra forma de admisión legal en los Estados Unidos.

Este artículo no tratará de explicar quien ha acumulado presencea autorizada y quien no. Del mismo modo está más allá del alcance de este artículo entrar en las definiciones muy complejas y controvertidas de estatus legal, periodo de estancia autorizado y la presencia ilegal.

Estan relacionado, sin embargo los conceptos distintos pueden ser muy importante en los asuntos de inmigración.  Sin embargo, las diferencias pueden ser sutiles y complejadas.

Para simplificar las cosas, este artículo sólo abordará el tema desde el punto de donde ha sido necesario la presentación de una solicitud I-601A  para Exención Provisional de presencia ilegal. Mira las leyes, políticas y procedimientos que se refieren a la adjudicación de dicha aplicación. El artículo proporciona sugerencias prácticas para ayudar a los profesionales y otras personas interesadas con las herramientas que necesitan para preparar una solicitud exitosa.

Un escenario muy común es cuando un individuo entró al país sin inspección (ilegalmente), o libertad condicional y se han convertido en inadmisible únicamente por presencia ilegal. Para ser claro, entrar sin inspección o libertad condicional no necesariamente hacen un individuo inelegible para otros beneficios de inmigración o alivio de remoción. Por ejemplo, individuos presentes ilegalmente podrán otorgar beneficios de inmigración tales como:

 

  1. El Asilo
  2. Estatus de Protección Temporal
  3. Retención de Eliminación
  4. Cancelación de Remoción
  5. Acción Diferida
  6. T-Visas
  7. Visas U, etc..

Afortunadamente, personas calificadas pueden ser elegibles para una exención provisional y por lo tanto todavía se convierten en residentes permanentes legales de los Estados Unidos.

Tres grandes cuestiones surgen que desaniman si no elegibles individuos salir del país a buscar una visa en el extranjero:

 

  1. No hay ninguna garantía de que la exención se concederá independientemente de las circunstancias convincentes cómo son. Es totalmente discrecional.
  2. Es probable que sea un largo período de espera fuera del país para esperar la aprobación de la solicitud de dispensa.
  3. El funcionario consular podría probablemente encontrar otro          motivo de inadmisibilidad como un crimen, una orden judicial o      algún otro motivo. Algo mas independiente de inadmisibilidad se  aplicará independientemente de una exención de presencia ilegal   aprobado.

I-601A, SOLICITUD DE EXENCIÓN PROVISIONAL PRESENCIA ILEGAL

Desde el 04 de Marzo del 2013, ciertos solicitantes de visas de inmigrante que son familiares inmediatos (cónyuges, hijos y padres) de ciudadanos estadounidenses pueden solicitar exenciones provisionales presencia ilegal antes de salir de los Estados Unidos para su entrevista consular. La solicitud de exención Provisional presencia ilegal se hace rellenando un formulario de inmigración forma I-601 A.

Personas que hayan acumulado más de 180 días de presencia ilegal en los Estados Unidos deben obtener una dispensa de inadmisibilidad para superar las barras de presencia ilegal bajo la Sección 212(a)(9)(B) de la ley de inmigración y nacionalidad antes de que puedan volver.

Típicamente, estos extranjeros no pueden solicitar una renuncia hasta después de que han aparecido para su entrevista de visa de inmigrante en el extranjero, y un funcionario consular del Departamento de Estado (DOS) ha determinado que son inadmisibles a los Estados Unidos.  La ventaja básica de la exención I-601A  es que renuncia el problema de presencia ilegal para que ya no es un impedimento para el inmigrante que a lo contrario seria admisible.Debe señalarse que una renuncia

I-601A  renuncia sólo a las consecuencias de la presencia ilegal suponiendo que el individuo no está sujeto a otros motivos de inadmisibilidad.  De hecho, el USCIS como cuestión de política no aprobará un I-601A  exención si se considera que el individuo es sujeto a un motivo separado de inadmisibilidad como  conducta criminal o uso de documentos de inmigración fraudulentos, por ejemplo.

Los requisitos de elegibilidad para una exención Provisional por presencia ilegal se describen en la Sección 212(a)(9)(B)(v) de la inmigración y acto de la nacionalidad (INA) y título 8, código de regulaciones federales (8 CFR), parte 212.7 (e).

Para ser elegible para la exención de presencia ilegal, el solicitante debe demostrar que tienen una clasificación relativa que experimentaría dificultades extremas debido a la inhabilitación del candidato a inmigrar.  A los efectos de una renuncia provisional presencia ilegal, debe ser un pariente calificado el padre o el cónyuge que es ciudadano de los Estados Unidos.²

El requisito más difícil y la causa major del fracaso  de solicitudes para exenciones provisionales de presencia ilegal es el requisito de dificultades extremas.

Tomemos un vistazo a qué problemas o dificultades extremas realmente significa y cómo se maneja por USCIS.

DIFICULTADES DE EXTREMA

La Junta de inmigración Apelaciones (BIA) en materia de Cervantes Gonzalez ha celebrado que dificultades extremas no es un término de «significado fijo e inflexible»; el establecimiento de dificultad extrema es “depende de los hechos y circunstancias de cada caso.” ³  Enumera los factores que considera relevante en la determinación de si un solicitante ha creado dificultades extremas. Los factores incluyen:

 

  1.   Presencia de residente legal permanente o lazos familiares de ciudadano de los Estados Unidos a este país;
  2. Calificación de lazos familiares del pariente fuera de los Estados      Unidos;
  3. Las condiciones en el País o Países a los que reubicaría el pariente  calificado y el alcance de la calificación relativo de lazos con              estos países;
  4. Financiero impacto de la salida de este país; y Principales condiciones de salud, particularmente ligada a una falta                        de adecuada atención médica en el país al que reubicaría el                pariente calificado.  Id.  565- 566

La BIA indica que estos factores se relacionan con el solicitante de “clasificación relativa.”  BIA dijo que “[a] unque estos factores a consideración proporcionan un marco para análisis, los elementos necesarios para establecer dificultades extremas dependen de los hechos y circunstancias propias de cada caso.⁴  El BIA también afirmó que: “los factores relevantes, aunque no extremos, deben considerarse en conjunto para determinar si existe dificultades extremas.

En cada caso, el verificador de los hechos debe considerar toda la gama de factores referentes a dificultades en su totalidad y determinar si la combinación de dificultades presenta el caso más allá de esas dificultades asociados normalmente con la deportación (por ejemplo, económico detrimento debido a la pérdida de un trabajo o esfuerzos normalmente requeridos en reubicación o adaptación a la vida en el país de origen… “Id.

Otros casos de extrema dificultad han encontrado la mera pérdida de empleo corrido, la incapacidad para mantener el actual nivel de vida o seguir una profesión, separación de un miembro de la familia, o reajuste cultural no constituyen una dificultad extrema.⁵

DISCUSIÓN

Establecer que una persona tiene un padre ciudadano de los E.E.U.U. o cónyuge es bastante sencillo en la mayoría de los casos. Un certificado de nacimiento válido o un certificado de matrimonio está generalmente disponible.  Puede haber los pocos casos donde la validez del certificado de nacimiento o de matrimonio está sujeto a cierta controversia.  Este artículo asume que el individuo ha establecido el hecho.

La dificultad clave y la razón de la alta tasa de fracaso de estas solicitudes de exención de presencia ilegal, establece que el pariente calificado sufrirá dificultades extremas si no se concede la dispensa.

Para los efectos de esta dispensa, el solicitante debe demostrar que su pariente calificado experimentaría dificultades extremas debido a la inhabilitación del candidato a inmigrar en dos escenarios:

  1. La calificación relativa permanece en los Estados Unidos                      mientrasque el solicitante reside en el extranjero, y
  2. El pariente calificado se traslada a residir en el extranjero solicitante.

 

Con respecto a la situación de separación, el solicitante puede demostrar la calificación pariente experimentará dificultades financieras extremas.  Si el solicitante no pudo residir en los Estados Unidos con el pariente.

Esto puede ser demostrado por escrito una declaración muy detallada de la calificación relativa mostrando que el solicitante es el único sostén financiero de la familia.  Solicitante puede mostrar también que sin contribución financiera del solicitante el pariente calificado serán incapaces de pagar las obligaciones financieras de la familia, especialmente si el pariente calificado debe cubrir los gastos adicionales asociados con la ausencia del solicitante tales como cuidado de niños.  La declaración debe ser apoyado por evidencia de ingresos del solicitante y también el pariente calificado.  El siguiente material de apoyo es muy importante:

 

1. Presupuesto Familiar.

  1. Impuesto sobre la Renta.
  2. Copia de Recibos de Pago.
  3. Varios de los talones de parientes clasificación de empleo.
  4. Copia de un Contrato de Arrendamiento o Hipoteca.
  5. Declaraciones de Banco.
  6. Recibos,
  7. Facturas mostrando los típicos Gastos Mensuales,
  8. Las estimaciones de los gastos de viaje para visitar el solicitante     en el extranjero y
  9.  Cuidado de los Niños.

 

Recuerde que USCIS quisiera saber quién vive en la casa y que contribuye a los proyectos de ley.  Evidencia de otras personas que viven en la casa puede sugerir que financiera y ayuda de cuidado infantil está disponible.

Los oficiales de USCIS pueden visitar la vivienda o la página de inicio para verificar esta información o buscar otras fuentes de información.

Una mera declaración sin ninguna prueba documental es inútil.  Dificultades financieras por sí sola son insuficiente para demostrar dificultades extremas.

Algunos ciudadanos de los Estados Unidos tienen las mismas dificultades financieras y el oficial no puede ver nada inusual o extremo sobre dificultades financieras sólamente.

Distintas dificultades financieras, pruebas de otros tipos de dificultades son fundamental.  El solicitante puede presentar pruebas para demostrar que:

  1. El pariente calificado tiene una condición médica y depende del      solicitante para el cuidado.
  2. El pariente calificado es económicamente dependiente de usted y  usted no será capaz de proporcionar un apoyo adecuado desde el   extranjero.
  3. El pariente calificado tiene deudas financieras en los Estados Unidos  y no puede pagar sin la ayuda del solicitante.
  4. Su familiar tiene un familiar enfermo y será incapaz de cuidar de esa   persona sin la ayuda del solicitante.
  5. El solicitante es el cuidador de los niños de pariente calificado y él o   ella no puede permitirse el cuidado de los niños en ausencia del   solicitante.
  6. El pariente calificado experiencia depresión clínica como resultado    de la situación de inmigración del solicitante.

 

Solicitante puede adjuntar informes médicos certificados, evaluaciones psicológicas de profesionales cualificados (debe ser en papel oficial con membrete y firmado), recibos de guardería, cartas firmadas de cuidadores, declaraciones de cobradores etc.

Documentos adicionales podrían incluir:

  1. Informes emitidos por el Departamento de Estado de los Estados  Unidos, u otras organizaciones gubernamentales o los derechos    humanos,  perfilando las condiciones del país de origen del solicitante    que  conducirá a dificultades extremas.
  2. Cartas de médicos profesionales como pruebas de condiciones        físicas y/o emocionales que conducirá a dificultades extremas.
  3. Copias de las declaraciones que las deudas que deban resolver        en los Estados Unidos.
  4. Copias de las calificaciónes, credenciales profesionales o                      educativas.
  5. Noticias sobre nuevos eventos en el país de origen del solicitante que   conducirá a dificultades extremas.
  6. Firmada y notariada cartas de familiares, profesionales y amigos que  están en una posición para validar ciertos argumentos de dificultades     extremas.

El objetivo de esta prueba es para establecer que el sufrimiento emocional del pariente calificado se eleva por encima del nivel que normalmente se asocian con separación en el caso de que el solicitante se encuentra inadmisible. Tiene que subir más arriba de las normales consecuencias de separación.Tenga en cuenta que USCIS recibe probablemente miles de estas solicitudes de dispensa por día. Uno debe tratar de mostrar que la dificultad es realmente extrema. La palabra clave es extrema.

 

Aunque declaraciones notarizadas de amigos y familiares son muy útiles, debe no sólo demostrar su deseo de que candidatos podrán permanecer en los Estados Unidos. Estas declaraciones no son evidencia primaria de dificultades para la calificación relativa y gozan de un mínimo peso en la determinación de dificultades extremas.  Las declaraciones preferiblemente deben apuntar a otras pruebas de dificultad señalando hechos y circunstancias que conocidos por el escritor y que apoyan la determinación de potenciales dificultades extremas.  Escritores deben ser tan conocidos o conectados a la familia del solicitante y el solicitante que personalmente deben saber esos hechos que escriben sobre las personas.  Por esta razón, los escritores de las cartas de recomendación deben ser elegido cuidadosamente.   Los escritores también deben proporcionar sus direcciones, números de teléfono y estatus migratorio. Estas cartas de recomendación  deben ser preferiblemente notariadas.

USCIS considera las afirmaciones de dificultades relacionadas con la separación individual y colectivamente.  El efecto acumulativo de las dificultades financieras y emocionales que el pariente calificado experimentaría debido a la separación tiene que elevarse al nivel de dificultad extrema.

El segundo escenario es el escenario de reubicación.  Este es el escenario alternativo donde el pariente calificado se ve obligado a viajar al extranjero para residir con el solicitante.

Con respecto a la situación de reubicación, solicitante y pariente calificado pueden mostrar que el pariente calificado experimentará dificultades personales y financieras extremas si pariente calificado decide trasladarse a un país extranjero que resida con el solicitante.

 

No basta con simplemente decir lo siguiente sin más:

  1. Solicitante y pariente calificado serán separados de su familia y amigos en     los Estados Unidos si se trasladan a un país extranjero.
  2. El solicitante tendrá que luchar para readaptarse a la vida en el extranjero    después de vivir en los Estados Unidos durante muchos años.
  3. Solicitante y pariente calificado no será capaces de garantizar el empleo    en en el extranjero, llevando a un nivel menor de vida de la familia.
  4. El bajo nivel de vida, combinado con la mala calidad de los  servicios    médicos y educativos en el extranjero, resultará difícil para los niños    para ajustar a la vida en ultramar.
  1. La seguridad de la familia sera amenazada por la violencia y crimen en el país extranjero.

Aunque las afirmaciones anteriores se pueden hacer como un prefacio para describir los posibles problemas o dificultades extremas, tienen que ser tejidas en la historia más grande sobre cómo vendrá exactamente la dificultad extrema. Las declaraciones anteriores por sí mismos muestra nada más que las normales consecuencias de deportación.  Estas declaraciones no son evidencia de las dificultades extremas necesarias para tener éxito en una aplicación de una exención.

Deben proporcionar la prueba.

Los tribunales han sostenido consistentemente que los resultados típicos o comunes de retiro y la inadmisibilidad no constituyen dificultades extremas.  En el contexto de la reubicación, los factores pertinentes incluyen: desventajas económicas, pérdida de empleo actual, incapacidad para mantener o repetir el actual nivel de vida, incapacidad para ejercer una profesión solicitada, separación de miembros de la familia, los lazos de comunidad seccionamiento, reajuste cultural después de vivir en los Estados Unidos durante muchos años, el ajuste cultural de los niños que nunca han vivido fuera de Estados Unidos , inferiores oportunidades educativas en el país extranjero y peores instalaciones médicas en el país extranjero. ⁶

Estos son los factores que se debe concentrar.  Pero la clave aquí es proporcionar evidencia real de apoyo.

Algunos de los argumentos más comunes de dificultades extremas cuando el pariente calificado acompaña al solicitante extranjero incluyen, pero no se limitan a:

  1. País del aplicante está en o sobre el borde de la guerra o disturbios   políticos.
  2. El pariente calificado tiene una condición médica grave que no puede     ser adecuadamente tratada en su país de origen.
  3. El pariente calificado será discriminado en el extranjero.
  4. El pariente calificado no sabe el idioma del país extranjero.
  5. El pariente calificado es un cuidador primario para un familiar          enferma en los Estados Unidos.
  6. El pariente calificado será incapaz de asegurar un empleo                   remunerado en el extranjero.
  7. El progreso educativo del pariente calificado llegará a detenerse.
  8. El pariente calificado tiene hijos de una relación anterior que no se    permitirá vivir o visitar el país debido a problemas de custodia.
  9. El país tiene un alto índice de violencia.
  10.  El pariente calificado tiene deuda financiera en los Estados Unidos      que no  pueden pagarse del país extranjero.

Recuerde que cada una de las afirmaciones anteriores debe ser apoyada por algunas pruebas independientes creíbles, tales como el Departamento de los E.E.U.U. de estado país condiciones informes, el país Factbook de la CIA, creíbles publicaciones recientes, medios de comunicación locales, dictámenes periciales o conocedoras personas creíbles.

 

Informes médicos, órdenes judiciales y otros documentos oficiales pueden apoyar los reclamos de dificultades donde afirmó.  Una vez más, declaraciones sin pruebas documentales son de poco valor.  Es esencial para recoger la evidencia para apoyar cada punto.

 

Además, si bien el USCIS reconoce que muchas áreas del mundo son propensas a mayores niveles de delincuencia, violencia e inestabilidad que los Estados Unidos, solicitante debe proporcionar evidencia de que el solicitante y familia estaría expuesta a un mayor nivel de riesgo que el residente promedio de la zona en que el solicitante tiene la intención de residir o sería incapaz de tomar medidas para reducir este riesgo.

ORGANIZAR LA EVIDENCIA

Es esencial organizar cuidadosamente la evidencia al presentar un formulario  I-601 A  o cualquier otra aplicación al USCIS para esa materia.

La organización de la aplicación sugerida es la siguiente:

  1. Una carta indicando el número, nombre, dirección, fecha y número     de teléfono del solicitante.  La carta también debe dar un resumen de     la evidencia contenida en el paquete.
  2. Un índice de documentos con fichas y páginas numeradas.
  3. Un cheque de pago de presentación para la cuota exacta. Se              recomienda un giro postal.
  4. El formulario G-28 (si es representado por un abogado).
  5. Formulario I-601 A completamente llenada y firmada.
  6. Apoyo a las declaraciones del solicitante y el pariente calificado.

Las declaraciones que se refieren a los documentos justificativos para   hacerlo más fácil para el árbitro USCIS seguir la historia.

  1. Fichas de evidencia de apoyo.

NOTAS FINALES

Si se aprueba la solicitud I-601A, el USCIS envíara  una carta de aprobación que el solicitante puede llevar a la entrevista de Visa de inmigrante en el extranjero sin el riesgo de ser declarado inadmisible únicamente por presencia ilegal en los Estados Unidos.

Pero todavía hay algunos riesgos.

Antes de salir del país, el solicitante debe asegurarse de que no hay absolutamente ningún otro motivo aplicable de inadmisibilidad porque si hay, el solicitante tendrá que presentar un formulario I-601, Solicitud de Exención de Motivos de Inadmisibilidad por otro motivo encontrado.

Esto puede retrasar una decisión sobre una Visa para casi un año incluso si fuese finalmente aprobado.  Las posibilidades de rechazo son más altas si la aplicación se realiza en el extranjero.  Sólo para ilustrar el punto, el solicitante obtiene una exención I-601A  junto con sus tres hijas y viajó con ellas a México para la entrevista de Visa de inmigrante. Durante la entrevista, surgió que el solicitante había traído las hijas a los Estados Unidos ilegalmente (sin inspección) cuando ella entró inicialmente a Estados Unidos. A pesar de que tenía la renuncia I-601A, ella no podría recibir su tarjeta verde (Visa Inmigrante) y ella estaba atascada en México porque ella fue encontrada inadmisible por el contrabando de sus hijas en los Estados Unidos.

Sus tres hijas recibieron sus tarjetas verdes en la entrevista. Tuvieron que viajar, por sí mismos volver a los Estados Unidos mientras su madre esperó nueve meses para la aprobación de la I-601 y su tarjeta verde.

Si la exención 1-601 hubiera sido negada, ella podría estar atrapada en México hasta la fecha de hoy.

Esto es sólo una ilustración de lo complicado que puede ser la situación.

Si se niega la exención, el solicitante no puede apelar o presentar una moción para reabrir o reconsiderar esta decisión.  La concesión o denegación de un Waiver I-601 es totalmente discrecional.  El solicitante puede sin embargo, presentar otro formulario 1-601A si cumple con la elegibilidad y la presentación de requisitos para la Exención Provisional de presencia ilegal en el momento de la presentación.

Alternativamente, el solicitante puede todavía elegir viajar en ultramar y solicitar el formulario 1-601, Solicitud de Exención de Motivos de Inadmisibilidad, después de entrevistar a la Visa de Inmigrante en una Embajada o Consulado, si un oficial consular determina que el solicitante es  inelegible para una Visa de Inmigrante basada en un motivo de exención.  Esta decisión sin embargo tiene consecuencias serias porque si la Exención fuese negada , el solicitante estará bloqueado por siempre  de los Estados Unidos.

 

¡Buena suerte!

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Japheth N. Matemu

Abogado de Inmigración

Máster en leyes Inmigratorias y Política (LL.M.)

5640 Six Forks Road, Suite 201

Raleigh, NC 27609

j.matemu@matemulaw.com

(984) 242-0740

NOTAS FINALES: (footnotes)

 

1. las barras de tres años y diez a la admisibilidad de la Sección 212(a)(9)(B)(i) de la Ley y     la barra permanente a la admisibilidad de la Sección 212(a)(9)(C)(i)(I) de la ley fueron     agregadas por la reforma de inmigración ilegal y Ley de la responsabilidad inmigratoria   de 1996 (Div. C de la PL 104-208 (30 de septiembre del 1996)  (IIRIRA). Las enmiendas   promulgando las secciones 212(a)(9)(B) y (C) se convirtió en a partir de 01 de abril de                           1997.

 

  1. Véase 8CFR 212.7 (e) (3)(viii) (e)(7).

 

  1. Cuestión de Cervantes-Gonzalez, 22 I&N Diciembre de 560, 565 (BIA 1999).

 

  1. ID. En materia de O-J-0-, 21 I&N Diciembre 381, 383 (BIA 1996) “(citando a                    cuestión de LGE, 20 I&N Diciembre  880, 882 (BIA 1994).

 

 

 

  1. Véase, por ejemplo, materia de Pilch, 21 I&N Diciembre 627, 630-31 (BIA 1996),                         citando a Márquez Medina v. INS, 765 F.2d  673 (7tmo círculo. 1985); Bueno-Carillo v.         Landon, 682 F.2d 143 (7tmo cir. 1982); Chokloikaew v. INS, 601 F.2d 216 (5nto cir.                   1979); Banks v.INS, 594 F.2d 760 (9no círculo. 1979); Materia de Kojoory, 12 I&N                            Diciembre de 215 (BIA 1967).

 

 

 

  1. Véase generalmente materia de Cervantes-Gonzalez, 22 I & N diciembre en 568;                 Cuestión de Pilch, 21 I & N diciembre de 627, 632-33 (BIA 1996); Materia de Ige, 20 I         & N Dic. de 880, 883 (BIA 1994); Materia de Ngai, 19 I  & N Dic. de 245, 246-47                    (Comm’r 1984); Cuestión de Kim, 15 I &N diciembre de 88, 89-90 (BIA 1974); Cuestión             de Shaughnessy, 12 I & N diciembre de 810, 813 (BIA 1968).

 

 

 

 

 

 

 

Japheth

HOW TO SHOW AND PROVE EXTREME HARDSHIP FOR IMMIGRATION WAIVERS

I-601A, APPLICATION FOR PROVISIONAL UNLAWFUL PRESENCE WAIVERS

WHAT IS UNLAWFUL PRESENCE?

 Most individuals who enter the U.S. on a visa or through the visa-waiver program are given a date specific that they must leave, often  marked on Form I-94 (CBP no longer issues paper I-94 cards, but I-94 information is available online). If the individual stays past the date they were required to leave, they are out-of-status and begin to accrue unlawful presence in the United States. Once then individual accrues 180 days of unlawful presence, that person becomes inadmissible into the U.S. and is barred from reentering the U.S. for a period of three years. This bar increases to ten years after accruing one year of unlawful presence.1

Section 212(a)(9)(B)(i)(I) of the Act renders inadmissible those aliens who were unlawfully present for more than 180 days but less than one (I) year, who voluntarily departed the United States prior to the initiation of removal proceedings and who seek admission within three (3) years of the date of such departure or removal from the United States. Section 212(a)(9)(B)(i)(II) of the Act renders inadmissible those aliens unlawfully present for one (1) year or more, and who seek admission within ten (10) years of the date of the alien’s departure or removal from the United States. Finally, section 212(a)(9)(C)(i)(I) of the Act renders inadmissible any alien who has been unlawfully present in the United States for an aggregate period of more than one (1) year, and who enters or attempts to reenter the United States without being admitted.  Let it be noted that the three year and ten year bars are triggered when the individual departs the United States. Here is where the problem lies.

Obtaining a visa to reenter the United States as an Immigrant for those who cannot adjust their status within the United States automatically triggers those bars. The immigrant visa cannot be obtained without leaving the country and attending an interview at a U.S consulate overseas.

There are four main categories of individuals who accrue unlawful presence and therefore become subject to the three year or ten year bars mentioned earlier.

  1. Individuals who crossed the border without first obtaining a visa, visa waiver or parole into the United States and then getting inspected at a point of entry. It simply means, those who entered without permission of an officer of the United States Customs and Border Protection (CBP) at a designated point of entry.
  2. Those whose period of authorized stay expired and they did not leave the country at the expiration of the authorized period of stay.
  3. Those who entered the country with fraudulent immigration documents
  4. Those who violated the conditions of their visa or other form of lawful admission Into the United States.

This article will not attempt to explain who has accrued unauthorized presence and who has not. Similarly it is beyond the scope of this article to go into the very complex and contested definitions of lawful status, period of authorized stay, and unlawful presence. These related, yet distinct concepts can play a very important role in one’s immigration matters. However, the differences can be subtle and complex.

To simplify things, this article will only address the issue from the point where the filing of an I-601A Application for Provisional Unlawful Presence Waiver has become necessary. It looks at the laws, policies and procedures which relate to the adjudication of such an application. The article will provide practice pointers to assist practitioners and other interested persons with the tools they need to prepare a successful application.

A very common scenario is when an individual entered the country without inspection (illegally), or parole, and have become inadmissible solely on account of unlawful presence. To be clear, entering without inspection or parole does not necessarily render an individual ineligible for other immigration benefits or relief from removal. For example, unlawfully present individuals may be granted immigration benefits such as:

  1. Asylum
  2. Temporary protected Status
  3. Withholding of removal
  4. Cancellation of removal
  5. Deferred action
  6. T-Visas
  7. U-Visas, etc.

Fortunately, qualified individuals may be eligible for a provisional waiver and therefore still become Lawful Permanent Residents of the United States.

Three major issues arise which discourage otherwise eligible individuals from leaving the country to seek a visa abroad:

  1. There is no guarantee that the waiver will be granted regardless of how compelling the circumstances are. It is entirely discretionary.
  2. There is likely to be a long waiting period out of the country to wait for the approval of the waiver application
  3. The consular officer could probably find another ground of inadmissibility such as some crime, a warrant or some other ground. An independent ground of inadmissibility would apply regardless of an approved unlawful presence waiver.

I-601 A, APPLICATION FOR PROVISIONAL UNLAWFUL PRESENCE WAIVER

Since March 4, 2013, certain immigrant visa applicants who are immediate relatives (spouses, children and parents) of U.S. citizens can apply for provisional unlawful presence waivers before they leave the United States for their consular interview. The Provisional Unlawful Presence waiver application is made by filling out an immigration form form I-601 A.

Individuals who have accrued more than 180 days of unlawful presence while in the United States must obtain a waiver of inadmissibility to overcome the unlawful presence bars under section 212(a)(9)(B) of the Immigration and Nationality Act before they can return. Typically, these foreign nationals cannot apply for a waiver until after they have appeared for their immigrant visa interview abroad, and a Department of State (DOS) consular officer has determined that they are inadmissible to the United States. The basic advantage of the I-601A waiver is that, it waives the unlawful presence problem so that it is no longer an impediment to the immigrant who is otherwise admissible. It should be noted that an I-601A waiver only waives the consequences of the unlawful presence assuming that the individual is not subject to other grounds of inadmissibility. As a matter of fact, the USCIS as a matter of policy will not approve an I-601A waiver if it believes that the individual is subject to a separate ground of inadmissibility such as criminal conduct or use of fraudulent immigration documents, for example.

The eligibility requirements for a Provisional Unlawful Presence Waiver are outlined in section 212(a)(9)(B)(v) of the Immigration and Nationality Act (INA), and title 8, Code of Federal Regulations (8 CFR), part 212.7 (e).

To be eligible for unlawful presence waiver, the applicant must show that they have a qualifying relative who would experience extreme hardship because of the applicant’s ineligibility to immigrate. For the purpose of a provisional unlawful presence waiver, a qualifying relative must be the parent or spouse who is a citizen of the United States.2

The toughest requirement and the cause for the high failure of Applications for Provisional Unlawful Presence Waivers is the extreme hardship requirement.

Let us take a look at what extreme hardship really means and how it is handled by USCIS.

 

EXTREME HARDSHIP

The Board of Immigration Appeals (BIA) in Matter of Cervantes-Gonzalez has held that extreme hardship is not a term of “fixed and inflexible meaning”; establishing extreme hardship is “dependent upon the facts and circumstances of each case.”3  It lists the factors it considers relevant in determining whether an applicant has established extreme hardship. The factors include:

  1. Presence of lawful permanent resident or U.S. citizen family ties to this country;
  2. Qualifying relative’s family ties outside the United States;
  3. Conditions in the country or countries to which the qualifying relative would relocate and the extent of the qualifying relative’s ties to such countries;
  4. Financial impact of departure from this country; and
  5. Significant conditions of health, particularly when tied to an unavailability of suitable medical care in the country to which the qualifying relative would relocate. at 565- 566

The BIA indicated that these factors relate to the applicant’s “qualifying relative.” The BIA stated that “[a]lthough these factors to consider provide a framework for analysis, the elements required to establish extreme hardship are dependent upon facts and circumstances peculiar to each case. 4 The BIA also stated that:

“Relevant factors, though not extreme in themselves, must be considered in the aggregate in determining whether extreme hardship exists. In each case, the trier of fact must consider the entire range of factors concerning hardship in their totality and determine whether the combination of hardships takes the case beyond those hardships ordinarily associated with deportation (e.g., economic detriment due to loss of a job or efforts ordinarily required in relocating or adjusting to life in the native country…”Id.

 

Other cases of extreme hardship have found that the mere loss of current employment, the inability to maintain one’s present standard of living or to pursue a chosen profession, separation of a family member, or cultural readjustment do not constitute extreme hardship.5

DISCUSSION

Establishing that an individual has a U.S citizen parent or spouse is pretty straightforward in most cases. A valid birth certificate or a marriage certificate is usually available. There may be those few cases where the validity of the birth or marriage certificate is subject to some dispute. This article assumes that the individual has established the fact.

The key difficulty, and the reason for the high rate of failure of these unlawful presence waiver applications, is establishing that the qualifying relative would suffer extreme hardship if the waiver is not granted.

For the purposes of this waiver, the applicant must show that his or her qualifying relative would experience extreme hardship because of the applicant’s ineligibility to immigrate in two scenarios:

  1. The qualifying relative remains in the United States while applicant resides abroad, and
  2. The qualifying relative relocates to reside with applicant abroad.

Regarding the scenario of separation, the applicant can show that, the qualifying relative will experience extreme financial hardship if the applicant was unable to reside in the United States with the relative.

This can be shown by writing a very detailed declaration by the qualifying relative showing that the applicant is the sole financial provider for the family. Applicant can also show that without applicant’s financial contributions the qualifying relative will be unable to afford the family’s financial obligations, particularly if the qualifying relative must cover additional expenses associated with Applicant’s absence such as childcare. The Statement needs to be supported by evidence of the applicant’s income and also that of the qualifying relative. The following support material is very important:

  1. Family budget,
  2. Income tax returns
  3. Copies of paystubs,
  4. Several of the qualifying relatives paystubs from employment,
  5. A copy of a lease or mortgage statement
  6. Bank statements,
  7. Receipts,
  8. Bills showing typical monthly expenses,
  9. Estimates of the costs of travel to visit applicant abroad and

Remember that USCIS would want to know who else lives in the house and who contributes to the bills. Evidence of other people living in the house may suggest that financial and child care help is available. USCIS Officers could visit the home to verify this information or search other sources of information.

A mere declaration without any supporting documentary evidence is quite useless. Financial hardship by itself is insufficient to prove extreme hardship. Some U.S citizens have the same financial hardship and the officer may not see anything unusual or extreme about financial hardship only.

Other than financial hardship, evidence of other types of hardship is critical. The applicant can provide evidence to prove that:

  1. The qualifying relative has a medical condition and depends on applicant for care.
  2. The qualifying relative is financially dependent on you and you will not be able to provide adequate support from abroad.
  3. The qualifying relative has financial debts in the United States and cannot pay them without Applicant’s support.
  4. Your relative has a sick family member and will be unable to care for that person without applicant’s support.
  5. Applicant is the caregiver for qualifying relative’s children and he or she cannot afford childcare in Applicant’s absence.
  6. The qualifying relative is experiencing clinical depression as a result of applicant’s immigration situation.

Applicant can attach certified medical reports, psychological evaluations from qualified professionals (must be on official letterhead and signed), childcare receipts, signed letters from caregivers, Statements from bill collectors etc.

Additional documents could include:

  1. Country reports issued by the U.S. Department of State, or other governmental or human rights organizations, outlining the conditions of Applicant’s home country that will lead to extreme hardship.
  2. Letters from medical professionals as evidence of physical and/or emotional conditions that will lead to extreme hardship.
  3. Copies of statements showing any debts that need to be settled in the United States.
  4. Copies of the qualifying relative’s professional and/or educational credentials.
  5. News articles reporting on new events in Applicant’s home country that will lead to extreme hardship.
  6. Signed and notarized letters from relatives, professionals and/or friends who are in a position to validate certain arguments for extreme hardship.

The goal of providing this evidence is to establish that that the qualifying relative’s emotional suffering rises above the level normally associated with separation in the event the applicant is found to be inadmissible. It has to raise higher than the ordinary consequences of separation. Note that USCIS receives probably thousands of these waiver requests per day. One must seek to show that the hardship is truly extreme. The key word is-extreme.

While notarized statements from friends and family are very useful, they should not merely demonstrate their desire that Applicant be allowed to remain in the United States. These statements are not primary evidence of hardships to the qualifying relative and are afforded minimal weight in the determination of extreme hardship. The statements should preferably point to other evidence of hardship by stating facts and circumstances known to the writer which support a finding of potential extreme hardship. Writers should be people so well known or connected to Applicant and Applicant’s family that they should personally know those facts they are writing about. For this reason, the writers of these support letters must be chosen carefully. The writers must also provide their addresses, phone numbers and immigration status. These support letters should be preferably notarized.

USCIS considers the hardship claims related to separation individually and collectively. The cumulative effect of the financial and emotional hardships the qualifying relative would experience due to separation has to rise to the level of extreme hardship.

The second scenario is the relocation scenario. This is the alternate scenario where the qualifying relative is forced to travel abroad to reside with Applicant.

Regarding the scenario of relocation, Applicant and qualifying relative can show that the qualifying relative will experience extreme personal and financial hardships if qualifying relative chooses to relocate to a foreign country to reside with Applicant. It is not enough to simply say the following without more:

  1. Applicant and qualifying relative will be separated from family and friends in the United States if they move to a foreign country.
  2. Applicant will struggle to readjust to life overseas after living in the United States for many years.
  3. Applicant and qualifying relative will not be able to secure employment in overseas, leading to a much lower standard of living for the family.
  4. The low standard of living, combined with the poor quality of the educational and medical facilities overseas, will make it difficult for children to adjust to life in overseas.
  5. The security of the family will be threatened by the ongoing violence and crime in the foreign country.

Though the above statements can be made as a preface to describing the potential extreme hardship, they have to be woven into the larger story about how exactly the extreme hardship will come about. The above statements taken by themselves show nothing more than the ordinary consequences of deportation. These statements are not evidence of the extreme hardship needed to succeed on an application for a waiver. The evidence must be provided.

The courts have consistently held that the common or typical results of removal and inadmissibility do not constitute extreme hardship. In the context of relocation, the relevant factors include: economic disadvantage, loss of current employment, inability to maintain or replicate one’s present standard of living, inability to pursue a chosen profession, separation from family members, severing community ties, cultural readjustment after living in the United States for many years, cultural adjustment of children who have never lived outside the United States, inferior educational opportunities in the foreign country, and inferior medical facilities in the foreign country. 6

These are the factors to focus on. But the key here is to provide actual evidence in support.

Some of the more common arguments for extreme hardship when the qualifying relative accompanies Applicant overseas include, but are not limited to:

 

  1. Applicant’s country is in or on the verge of war and/or political upheaval.
  2. The qualifying relative has a serious medical condition that cannot be adequately treated in your home country.
  3. The qualifying relative will be discriminated against in the foreign country.
  4. The qualifying relative does not know the language of the foreign country.
  5. The qualifying relative is a primary caretaker for a sick family member in the United States.
  6. The qualifying relative will be unable to secure gainful employment in the foreign country.
  7. The qualifying relative’s educational progress will come to a halt.
  8. The qualifying relative has children from a previous relationship who will not be allowed to live or visit the foreign country due to custody issues.
  9. The foreign country has a high rate of violence.
  10. The qualifying relative has financial debt in the United States that cannot be paid from the foreign country.

Remember that each of the above statements must be supported by some credible independent evidence such as the U.S Department of State Country Conditions reports, the CIA Country Factbook, credible recent publications, local media reports, expert opinions or knowledgeable credible persons.

Medical reports, court orders and other official records can support the claims of hardship where asserted. Again, statements without documentary evidence are of little value. It is essential to collect evidence to support each point.

Additionally, while USCIS recognizes that many areas of the world are prone to greater levels of crime, violence, and instability than the United States, Applicant must provide evidence that Applicant and family would be exposed to a greater level of risk than the average resident of the area in which Applicant intends to reside or would be unable to take measures to reduce this risk.

ORGANIZE THE EVIDENCE

It is essential to carefully organize the evidence when submitting a form I-601 A or any other application to USCIS for that matter.

The suggested organization of the application is as follows:

  1. A cover letter indicating the Applicant’s A-number, name, address, date, and phone number. The letter also needs give a summary of the evidence contained in the package.
  2. An index of documents with tabs and numbered pages.
  3. A filing fee check for the exact filing fee. A money order is recommended.
  4. The form G-28 (if represented by an attorney).
  5. Form I-601 A completely filled out and signed.
  6. Supporting declarations of both the Applicant and the qualifying relative.

The declarations need to refer to the supporting evidence included to make it easier for the USCIS adjudicator to follow the story.

  1. Tabbed Supporting evidence.

 

FINAL NOTES

If the I-601A application is approved, the USCIS sends a letter of approval which Applicant can carry to the Immigrant Visa interview overseas without the risk of being found inadmissible solely on account of unlawful presence in the United States.

But there are still some risks.

Before departing the country, Applicant needs to make sure that there is absolutely no other applicable ground of inadmissibility because if there is, Applicant will have to submit a form I-601 Application for Waiver of Grounds of Inadmissibility for that other ground found.

This may delay a decision on a visa for almost a year even if it were to be eventually approved. The chances of denial are higher if the application is made overseas. Just to illustrate the point, an applicant obtained an I-601A waiver together with her three daughters and travelled with them to Mexico for the Immigrant Visa Interview. During the interview, it emerged that the applicant had brought the daughters to the United States illegally (without inspection) when she initially entered to United States.

Despite the fact that she had the I-601A waiver, she could not receive her Green Card (Immigrant Visa) and she was stuck in Mexico because she was found to be inadmissible for smuggling her daughters into the United States. Her three daughters received their green cards at the interview. They had to travel, by themselves back to the United States while their mother waited nine months for the approval of the I-601 and her green card. If the I-601 waiver had been denied, she could be stuck in Mexico until today.

This is just an illustration of how tricky the situation can be.

If the waiver is denied, Applicant may not appeal this decision or file a motion to reopen or reconsider this decision. The grant or denial of an I-601 Waiver is entirely discretionary. Applicant may however, file-a new Form I-601A provided Applicant meets  the eligibility and filing requirements for the Provisional Unlawful Presence Waiver at the time of filing.  Alternatively, Applicant may still choose to travel overseas and file Form 1-601, Application for Waiver of Grounds of Inadmissibility, after the immigrant visa interview at a U.S. Embassy or consulate, if a consular officer finds that Applicant ineligible for an immigrant visa based on a ground that may be waived. This decision however has serious consequences because should the waiver be denied, the Applicant is forever locked out of the United States.

Good Luck!

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Japheth N. Matemu

Immigration Attorney

Master of Laws (LL.M) – Immigration Law and Policy

5640 Six Forks Road, Suite 201

Raleigh, NC 27609

j.matemu@matemulaw.com

(984) 242 0740

ENDNOTES:

 

  1. The three- and ten-year bars to admissibility of section 212(a)(9)(B)(i) of the Act and the permanent bar to admissibility of section 212(a)(9)(C)(i)(I) of the Act were added by the Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act of 1996 (Div. C of PL 104-208 (September 30, 1996)) (IIRIRA). The amendments enacting sections 212(a)(9)(B) and (C) became effective on April 1, 1997.

 

  1. See 8CFR 212.7 (e) (3)(viii) and (e)(7).

 

  1. Matter of Cervantes-Gonzalez, 22 I&N Dec. 560, 565 (BIA 1999).

 

  1. In Matter of O-J-0-, 21 I&N Dec. 381, 383 (BIA 1996) “(citing Matter of lge, 20 I&N Dec. 880, 882 (BIA 1994)).

 

  1. See, e.g., Matter of Pilch, 21 I&N Dec. 627, 630-31 (BIA 1996), citing Marquez-Medina v. INS, 765 F.2d 673 (7th Cir. 1985); Bueno-Carillo v. Landon, 682 F.2d 143 (7th Cir. 1982); Chokloikaew v. INS, 601 F.2d 216 (5th Cir. 1979); Banks v.INS, 594 F.2d 760 (9th Cir. 1979); Matter of Kojoory, 12 I&N Dec. 215 (BIA 1967).

 

  1. See generally Matter of Cervantes-Gonzalez, 22 I&N Dec. at 568; Matter of Pilch, 21 I&N Dec. 627, 632-33 (BIA 1996); Matter of Ige, 20 I&N Dec. 880, 883 (BIA 1994); Matter of Ngai, 19 I&N Dec. 245, 246-47 (Comm’r 1984); Matter of Kim, 15 I&N Dec. 88, 89-90 (BIA 1974); Matter of Shaughnessy, 12 I&N Dec. 810, 813 (BIA 1968).